Spanish Language Exercises

Preterit / Imperfect Indicative
Esquiando

 

Introduction

What follows is a quick review of the usage of the Preterit and Imperfect in Spanish. If you don't think you need it and want to do the exercise now, click here Go to Do the Exercise .

The main difference between these two tenses is that the Preterit expresses the end or   completion the verb, whereas the Imperfect has no sense of completion. Sometimes, the usage of one or the other is indifferent from a grammatical point of view; thus, we can say Te veía desde la ventana, as well as Te vi desde la ventana. In both cases, the action denoted by the verb "ver" is already completed (it's past); in the first case, though, the speaker focuses (for whatever reason)on an action which is not completed; in the second instance, the Preterit expresses a specific moment of the completed past action. Of course, this is a simplified perspective on the traditional problem of the Preterit-Imperfect, but it's offered here as a general review.

We can divide the usage of the Preterit and Imperfect in Spanish as follows:

The Imperfect

1. Descriptions in the past:

Llovía silenciosamente.

2. Description of emotional or physical states:

Estaba demasiado cansado para correr hasta el autobús

3. Anticipated actions in the past:

Íbamos a alquilar aquel coche.

4. Habitual or recurrent actions in the past:

De pequeño jugaba con mis amigos al escondite.

5. In indirect discourse:

Me dijo que me quería.

6. To tell the time:

Eran las cinco de la tarde en la plaza de toros.

The Preterit

1. Completed actions or a series of actions in the past:

Alquilamos aquel coche durante una semana.

Llegué, vi, vencí.

2. An emotional or physical change:

No nos alegramos al ver la factura.

Do the exercise

Your accents and spelling answers are crucial for the feed back of your answers: the spelling of the verb forms must be correct in order for the program to recognize the answer as correct. Please read the Foreing Diacritics document if you have difficulties inserting accents and other Spanish diacritics in the blanks of the form.

The feed back consists of different pop-up windows with specific information related to each one of the 40 blanks of the exercise.

1. This is a self-check exercise: click on each checkmrk1.gif (884 bytes) after you type your answer.
2. If you have difficulties with the conjugations, there is a link like this one, Comp-jugador, at the end of each paragraph.
3. To see the story with the answers, click on the "Comprobar respuestas" button at the bottom of this Page when you have finished.

 

Esquiando

La semana pasada mis amigos y yo (ir) a esquiar a las montañas. (Salir) de casa para ir a la estación y allí (coger) el tren que (ir) a llevarnos a nuestro destino. Desde el tren el paisaje (ser) muy bonito: el campo (estar) cubierto de blanco, los árboles (inclinarse) cansados por el peso de la nieve y el sol (brillar) en lo alto de un cielo limpio y azul. Todos (estar) nosotros contentos porque (saber) que nos divertiríamos juntos. Comp-jugador.

Por fin (llegar) a la estación de montaña. Desde hacía una semana nosotros (tener) reservadas habitaciones en el hotel, así que nada más llegar a la estación (buscar) un taxi para ir al hotel. Allí, un botones nos (ayudar) con las maletas y nos (conducir) a nuestras habitaciones. Yo (querer) compartir habitación con mi amigo Emilio para ahorrar un poco de dinero, pero, al final, él (preferir) quedarse solo (creo que Emilio [estar] un poco deprimido). Comp-jugador.

Al día siguiente, por la mañana, mis amigos y yo (levantarse) muy temprano para poder esquiar todo el día. (Desayunar) cuando Emilio nos (decir) que él no (ir) con nosotros porque no (sentirse) bien. Nosotros (insistir) , pero al final él (quedarse) en el hotel. (Subir) sin él a la montañana y allí (esquiar) todo el día mientras Emilio (aburrirse) en el hotel. (Bajar) hacia el hotel cuando (ser) de noche, pero cuando (entrar) , no (poder) encontrar a Emilio. Un botones nos (decir) que Emilio (estar) en la piscina. No (tener) que llegar hasta la piscina, porque el propio Emilio (reunirse) con nosotros. Ahora Emilio (sentirse) de mejor humor y (querer) salir a cenar. A todos nosotros nos (alegrar) la noticia, así que (ir) a nuestras habitaciones para vestirnos para la cena. Comp-jugador.

 

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