Spanish Language Exercises

Preterit / Imperfect Indicative
Un viaje inolvidable

 

Introduction

What follows is a quick review of the usage of the Preterit and Imperfect in Spanish. If you don't think you need it and want to do the exercise now, click here Go to Do the Exercise .

The main difference between these two tenses is that the Preterit expresses the end or   completion the verb, whereas the Imperfect has no sense of completion. Sometimes, the usage of one or the other is indifferent from a grammatical point of view; thus, we can say Te veía desde la ventana, as well as Te vi desde la ventana. In both cases, the action denoted by the verb "ver" is already completed (it's past); in the first case, though, the speaker focuses (for whatever reason)on an action which is not completed; in the second instance, the Preterit expresses a specific moment of the completed past action. Of course, this is a simplified perspective on the traditional problem of the Preterit-Imperfect, but it's offered here as a general review.

We can divide the usage of the Preterit and Imperfect in Spanish as follows:

The Imperfect

1. Descriptions in the past:

Llovía silenciosamente.

2. Description of emotional or physical states:

Estaba demasiado cansado para correr hasta el autobús

3. Anticipated actions in the past:

Íbamos a alquilar aquel coche.

4. Habitual or recurrent actions in the past:

De pequeño jugaba con mis amigos al escondite.

5. In indirect discourse:

Me dijo que me quería.

6. To tell the time:

Eran las cinco de la tarde en la plaza de toros.

The Preterit

1. Completed actions or a series of actions in the past:

Alquilamos aquel coche durante una semana.

Llegué, vi, vencí.

2. An emotional or physical change:

No nos alegramos al ver la factura.

Do the exercise

Your accents and spelling answers are crucial for the feed back of your answers: the spelling of the verb forms must be correct in order for the program to recognize the answer as correct. Please read the Foreing Diacritics document if you have difficulties inserting accents and other Spanish diacritics in the blanks of the form.

The feed back consists of different pop-up windows with specific information related to each one of the 40 blanks of the exercise.

1. This is a self-check exercise: click on each checkmrk1.gif (884 bytes) after you type your answer.
2. If you have difficulties with the conjugations, there is a link like this one, Comp-jugador, at the end of each paragraph.
3. To see the story with the answers, click on the "Comprobar respuestas" button at the bottom of this Page when you have finished.

 

Un viaje inolvidable

Recuerdo que la primera vez que (ir;yo) a España, me (pasar) algo raro. Estando en Madrid, un amigo y yo (decidir) hacer un viaje por el norte de España. (Hablar) con un profesor y nos (decir) que Santiago de Compostela (ser) una ciudad muy bella e importante, así que mi amigo y yo (mirar)   juntos un mapa para planear el viaje. Tanto mi amigo como yo (pensar) recorrer las grandes ciudades y algunos pueblos pequeños para conocer bien el país. (Tener) la idea de viajar por autocar hasta llegar a Santiago para poder ver el campo, así que (coger) el autobús y (comenzar) nuestra aventura. Comp-jugador.

El viaje (ser) larguísimo y nos (cansar) mucho; yo no (poder) dormir porque un chico que (sentarse) detrás de mí todo el tiempo (escuchar) música con el volumen muy alto. Cuando (parar) el autocar después de cuatro horas de viaje, los dos (creer) que (estar) en Santiago. Comp-jugador.

(Bajarse) del autobús y yo le (pedir) al conductor que abriera el maletero. El conductor (sonreirse) , pero no me (decir) nada. Mientras tanto, mi amigo (ir) a buscar un taxi. El taxista (llegar)   en seguida y nos (preguntar)   a dónde queríamos ir. Le (dar) el nombre de un hotel recomendado por una compañera de clase, pero el taxista no (parecer) entendernos. Mi amigo (repetir) el nombre del hotel y el taxista (indicar) que ahora sí (comprender) . (Conducir)  a 100 kilómetros por hora; yo (creer) que (ir)  a punto de matarnos, aunque al final (llegar) al hotel. (Pedir) una habitación y (irse) a dormir. (Dormir)   hasta muy tarde. Yo (despertarse) antes que mi amigo, y (bajar) a la calle a comprar el periódico. Cuando (ver)  el nombre del periódico (darse cuenta) de que mi amigo y yo no (estar) en Santiago, sino a unos 200 kilómetros, en una ciudad que se llama Lugo. Comp-jugador.

 

 

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